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  • Diario Digital | viernes, 14 de agosto de 2020
  • Actualizado 16:13

TUDELA

La albahaca, el reconocible sabor y aroma de Santa Ana

La albahaca –cuyo nombre científico es Ocimum basilicum L.– es una planta medicinal conocida también como alhábega, alfábega, basílico.

Albahaca en la procesión de Santa Ana
Albahaca en la procesión de Santa Ana
La albahaca, el reconocible sabor y aroma de Santa Ana

La albahaca es una planta típica de nuestra tierra. Se dice de ella que es un tónico inmejorable para el sistema nervioso, y que es rica en vitaminas A y C. Además, tiene propiedades tónicas, digestivas y antisépticas. Su toque picante sirve para sazonar salsa, pescados, sopas, o pizzas, y es el elemento indispensable del pesto italiano.

Sin embargo, aquí es una planta que se utiliza más para festejos religiosos que en la cocina. Uno de los antecedentes de su uso data de los años 60, cuando se ponía en torno a las imágenes y en el pendón de Santiago, que lo llevaba siempre el Presidente del colegio de Abogados.

En Tudela, no se concibe la procesión de Santa Ana sin cirios y ramos de albahaca, con su olor penetrante y característico. Desde principios de los noventa, la ya fallecida Mercedes Lapuente Lázaro, más conocida como ‘La Chacha’, vendía velas y ramos de albahaca el día de Santa Ana, para todos aquellos que querían ir a la procesión. Por entonces “La Chacha” ya aseguraba que conocía esta tradición desde que tiene uso de razón.

La Chacha en la que fue su última procesión de Santa Ana

Cada año, nuestros hortelanos siembran albahaca hacia el mes de marzo, para luego tenerla lista en julio. 

Cómo se consume

Las partes usadas de la albahaca son sus hojas y tallos, para sazonar tortillas de patata, pizzas, sopa de carne, pescados, pollos, ensaladas, rellenos, para preparar salsas, así como en dulces y licores. La albahaca se combina perfectamente con platos que llevan tomate, aceite de oliva, limón, carnes rojas, pasta y quesos.

Efectos secundarios y contraindicaciones

El efecto secundario de la albahaca incluye reacciones alérgicas, y está contraindicado en altas dosis durante el embarazo, en niños con menos de 2 años y durante el período de lactancia materna.

Cómo plantar albahaca

A la albahaca le gusta el sol y no soporta el frío extremo, siendo la temperatura ideal entre los 15 y 25º C. Para plantar sus semillas se requiere de suelo fértil, profundo y aireado donde no se acumule el agua. Puede ser plantada en macetas o directamente en terrenos bien abonados, sin embargo se puede sembrar perfectamente en semilleros.

Esta planta debe regarse regularmente directamente sobre la tierra sin mojar sus hojas, además de esto, conviene podarla cada 15 días para que tenga un mejor crecimiento.

Para qué sirve la albahaca

Algunos de los beneficios de la albahaca para la salud son: 

  • Ayuda en el tratamiento de tos y flema
  • Cicatrización heridas
  • Problemas estómago
  • Falta de apetito
  • Gases
  • Aftas
  • Dolor de garganta
  • Roncar
  • Amigdalitis
  • Náuseas
  • Verrugas
  • Estreñimiento
  • Cólicos
  • Ansiedad
  • Insomnio
  • Migraña
  • Picadas de insectos